Impacts des héritages sur un hydrosystème : l'exemple des levées en Loire moyenne et océanique

Résumé : Depuis plus de trente ans l'érosion du lit de la Loire moyenne et océanique a fait l'objet d'études qui ont pris uniquement en compte les facteurs liés au développement des activités des sociétés du XXème siècle. Or il apparaît, suite à nos recherches, que la cause première de cette incision du lit de la Loire est la réponse de l'hydrosystème à la construction des levées depuis 500 ans. Cette réponse n'apparaît clairement qu'aujourd'hui du fait de la résilience de l'hydrosystème et de son temps de latence. Cette incision correspond à un processus d'adaptation du fleuve aux contraintes imposées qui à l'échelle de temps des sociétés est lent et donc « invisible ». Ce processus d'incision engendré par l'édification des levées a par ailleurs été amplifié par deux autres types d'intervention humaine qui sont venus s'y surimposer : - les ouvrages de navigation dont l'objectif était de canaliser et de concentrer les écoulements afin de permettre aux bateaux de circuler plus facilement notamment en période d'étiage. Indirectement, la contrainte hydraulique exercée aboutit à la chenalisation, à l'augmentation des vitesses de courant puis à l'incision sur l'axe concerné. - Les extractions excessives de granulats dans le lit mineur qui ont contribué à abaisser le plancher alluvial. La question essentielle qui reste posée est la suivante : les effets de l'arrêt depuis quelques années des extractions de granulats dans le lit mineur (processus réversible) seront ils perceptibles et quand ? alors que les fortes implantations humaines dans le lit majeur ne permettent pas de supprimer la cause initiale de l'incision (les levées) et de rendre au fleuve son espace de divagation naturelle. La réponse à une telle question ne sera envisageable qu'une fois que l'ensemble des processus intervenant dans l'évolution du lit seront finement connus et décrits qu'il s'agisse de processus à long terme (variations climatiques) ou à court terme (occupation du sol, aménagements et autres actions anthropiques). Elle nécessitera alors une approche par modélisation prospective basée sur l'application de scénarios sur l'évolution des conditions du système (hypothèses sur l'évolution climatique future, hypothèses sur les choix des sociétés etc.) Concernant le risque d'inondations, les sociétés contemporaines doivent assumer un héritage. Les sociétés passées ont enclenché un processus de vulnérabilisation lors de l'édification des turcies puis des levées dès le Haut Moyen-Age modifiant ainsi les conditions d'écoulement. La Loire est dès lors un hydrosystème contraint et fragilisé qui, par la vulnérabilité croissante des sociétés, conduit à l'augmentation des risques. Ceux-ci se sont pleinement exprimés au XVIIIème siècle puis au XIXème siècle lors des grandes inondations historiques. Depuis, l'absence de crues majeures à permis d'occulter dans les esprits la notion d'aléa et de risques. Nos interprétations démontrent la nécessaire prise en compte des approches rétrospectives et interdisciplinaires à l'échelle de l'Holocène pour comprendre et expliquer l'état actuel du système, ces dernières permettront de définir des clés pertinentes pour la réalisation d'approches prospectives.
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Contributeur : Manuel Garcin <>
Soumis le : vendredi 24 juillet 2009 - 14:19:42
Dernière modification le : jeudi 18 juillet 2019 - 16:04:02
Document(s) archivé(s) le : mardi 15 juin 2010 - 19:33:53

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Manuel Garcin, Nathalie Carcaud, Emmanuele Gautier, Joelle Burnouf, Cyril Castanet, et al.. Impacts des héritages sur un hydrosystème : l'exemple des levées en Loire moyenne et océanique. Phillipe Allée et Laurent Lespez. L'érosion entre société, climat et paléoenvironnement, Presses Universitaires Blaise Pascal (Clermont-Ferrand), pp.225-236, 2006, Nature & Société. ⟨hal-00407351⟩

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