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Journal Articles Astérion Year : 2022

An alternative critique (in social sciences): Investigating the frontline of possibilities

Une critique alternative (en sciences sociales) : enquêter sur le front des possibles

(1, 2) , (3, 4)
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Abstract

The possibility of transforming social reality is one of the presuppositions of critical social sciences. How can it be turned into both an object and a central objective of inquiry, particularly in sociology? A brief look at the history of the discipline, in the form of a return to certain texts of German critical theory inspired by Marx and Weber – both of whom placed possibilities at the heart of their sociology – and to Pierre Bourdieu’s sociology allows us to show that the problem of elaborating an inquiry about possibilities has often been posed and is viewed as a privileged vector for critical knowledge. The contours of this research tradition are outlined in this article. It goes on to propose several fields of application that either already exist or are in the making. The article then suggests making the possibilities of the present and the hopes considered and practised a focal point of critical sociology. Following such a research programme should also lead to a better way of handling the recurrent contestation of the transformative ambitions of these disciplines and the doubts about their emancipatory power. The last section evokes the temporal schemes according to which it is advisable, in the present, to apprehend these latent desirable possibilities from the angle of the relationship to the future and the question of progress.
La possibilité de transformer la réalité sociale est l’un des présupposés de la critique en sciences sociales. Comment en faire à la fois un objet et un objectif central de l’enquête, en particulier en sociologie ? Un bref regard sur l’histoire de la discipline, sous la forme d’un retour sur certains textes de la théorie critique allemande inspirée de Marx et de Weber – tous deux ont placé les possibilités au cœur de leur sociologie – ainsi que sur la sociologie de Pierre Bourdieu, permet de montrer que le problème de l’élaboration d’une enquête sur les possibles a été régulièrement posé et pensé comme un vecteur privilégié de connaissance critique sur un plan à la fois épistémologique et politique. L’article dessine les contours de cette tradition de recherche et propose plusieurs domaines d’application déjà existants ou en chantier. Il suggère de faire des possibles du présent et des espérances pensées et pratiquées le point focal de la critique sociologique. Suivre un tel programme de recherche doit aussi permettre de mieux affronter la contestation récurrente des ambitions transformatrices de ces disciplines et les doutes sur leur puissance émancipatrice. La dernière section évoque les schèmes temporels en fonction desquels il convient aujourd’hui d’appréhender ces possibles latents et souhaitables sous l’angle du rapport à l’avenir et de la question du progrès.

Dates and versions

hal-03940688 , version 1 (16-01-2023)

Licence

Attribution - CC BY 4.0

Identifiers

Cite

Haud Guéguen, Laurent Jeanpierre. Une critique alternative (en sciences sociales) : enquêter sur le front des possibles. Astérion, 2022, 27, ⟨10.4000/asterion.8553⟩. ⟨hal-03940688⟩
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