Sur la formation des prix dans l'économie du haut Moyen Âge

Résumé : Durant le haut Moyen Âge, l'échange marchand coexiste avec l'échange non-marchand. Le but de cet article est d'examiner les conditions de possibilité de la présence de ces deux grandes modalités de l'échange au sein de la vie économique durant une période où l'existence même de surplus commerciaux fait question. Les déficiences supposées des moyens de production, leur éventuelle inadéquation avec le développement, l'incompétence elle aussi postulée des élites font que l'échange par le marché et la possibilité qu'il existe un secteur de profit sont le plus souvent sous-évalués voire niés. Les élites sociales tout comme les acteurs de petit niveau, qu'il s'agisse d'agriculteurs ou de commerçants, ont à l'égard de la production, de la consommation et de l'échange des attitudes très nuancées et complexes. On montre qu'il existe des capacités cognitives qui vont au-delà d'un savoir faire empirique mais relèvent d'une réflexion sur les finalités mêmes de la vie économique, sur les fonctions de la richesse et sur leur usage dans un monde chrétien. Les moines savent, au VIe siècle, comment se forment les prix et comprennent la différence entre formation et fixation des prix. Il savent aussi comment il faut jouer avec ces règles pour assurer son salut. Ce savoir existe aussi au IXe siècle, dans un monde très différent, et la comparaison entre les pratiques d'hommes comme Adalhard de Corbie et la règle de saint Benoît (ou celle du Maître) livre l'explication de leur attitude à l'égard des prix : pour eux les choses ont une valeur qu'il est possible de mesurer et de modifier. L'attitude des élites carolingiennes et post-carolingiennes lors des famines permet d'établir comment les autorités ont compris les règles de l'échange marchand à l'intérieur d'un monde chrétien. Il y a au bout du compte un savoir partagé mais tacite sur le fonctionnement des échanges et une conscience de ce que, en fonction des buts poursuivis, ceux-ci peuvent prendre plusieurs formes.
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Contributeur : Laurent Feller <>
Soumis le : mardi 7 mai 2013 - 19:43:15
Dernière modification le : mercredi 17 juillet 2019 - 02:36:42
Document(s) archivé(s) le : jeudi 8 août 2013 - 04:07:44

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Laurent Feller. Sur la formation des prix dans l'économie du haut Moyen Âge. Annales. Histoire, Sciences sociales, Armand Colin, 2011, 66 (3), pp.627-661. ⟨halshs-00821202⟩

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