La production circulaire d'un concept: le "Geschlecht" (lignage). Contribution à l'approche critique de la "Begriffsgeschichte"

Résumé : Le "Geschlecht" est l’équivalent allemand du « lignage » ("lineage" en anglais). Il constitue d’une part un terme proprement médiéval ("geslecht"), désignant l’origine, l’extraction, et qui devient à partir du XIVe siècle un enjeu discursif fondamental pour la reproduction du pouvoir de l’aristocratie laïque. Le "Geschlecht" est d’autre part un concept courant chez les historiens médiévistes, qui l’utilisent soit de façon « non marquée », pour évoquer une forme parentale dynastique (le terme fait alors « couleur locale », puisque le mot est médiéval), soit comme concept théorique, pour signifier une forme d’organisation issue d'une « mutation lignagère » vers le XIe siècle, postulée par Karl Schmid et Georges Duby. Enfin, le « lignage » est un concept anthropologique et désigne une forme patrilinéaire (d’où le terme « patrilignage » qu’on rencontre parfois), au sein d’une nomenclature de la parenté produite pour l’essentiel par le remploi de termes historiques considérés comme déclassés. L’articulation de ces trois discours, dotés d’enjeux très différents mais dont la rencontre a été rendue inévitable par le fait que les historiens travaillent sur des documents écrits et qu’ils ont été tenus de s’ouvrir à l’anthropologie à partir des années 1960, présente un exemple remarquable des apories qui peuvent naître de la négligence des conditions de production de ces concepts. Après avoir présenté brièvement ces trois modes d’usage du mot (usage indigène, appropriation historienne, classification anthropologique), on montre à la fois comment le croisement sauvage de ces trois niveaux conceptuels par les historiens aboutit à des contresens historiques (la mutation lignagère), mais aussi qu’un effet de brouillage particulier réside dans une dimension que la "Begriffsgeschichte" de R. Koselleck, d’ordre « textualiste », néglige systématiquement: la production matérielle du sens, par le biais de la mise par écrit et de l’archivage.
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Contributeur : Joseph Morsel <>
Soumis le : lundi 31 octobre 2016 - 17:17:23
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Joseph Morsel, Paris Panthéon-Sorbonne. La production circulaire d'un concept: le "Geschlecht" (lignage). Contribution à l'approche critique de la "Begriffsgeschichte". 2011. ⟨halshs-01390124⟩

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